Google avlyssnade trådlösa nätverk

När Google åkte land och rike runt för att fotografera hus och gator i världens städer för sina omtalade gatubilder i Google Street View så avlyssnade man dessutom de trådlösa nätverk som passerades. De kunde därmed se vilka sajter som personer var inne på och vilken e-post som skickades över de okrypterade nätverken.

Insamlingen upptäcktes i maj 2010 när tyska myndigheter började utfråga Google. Ledningen har känt till avlyssningen och godkänt densamma. Google förnekade först uppgifterna men erkände senare i flera steg alltmer av den omfattande insamlingen av data.

Den amerikanska myndigheten Federal Communications Commission (FCC) publicerade nyligen resultatet av en 17 månader lång undersökning om Googles avlyssning av trådlösa nätverk. De konstaterar att insamlingen inte har varit olaglig men har ändå utfäst böter till företaget eftersom Google ska ha motarbetat utredningen.

Los Angeles Times skriver i sin tur att Google in i det sista har försökt stoppa rapporten från att bli offentlig.

Läs mer: DN

Google lanserar Penguin och förändrar sina algoritmer

För ett par dagar sedan så rullade Google ut en ny stor uppdatering av de algoritmer som bestämmer hemsidors placering i sökmotorn. Uppdateringen har fått namnet Penguin. Målet är att de sidor som inte följer Googles egna riktlinjer om kvalitativt innehåll ska hamna längre ner i sökresultaten.

Meningen är att vanlig hederlig sökmotoroptimering (unik titel, varierat och unikt innehåll, naturliga länkar från relevanta sidor osv), så kallad white hat-SEO, ska premieras medan motsatsen black hat ska straffas. Bland vanliga black hat-metoder finns överdriven användning av nyckelord och olika typer av länknätverk.

Google säger själva att de vill motverka “webbspam” genom att gynna de som bygger webbplatser i första hand för användarna och inte för algoritmerna i sökmotorer.

Många webbplatsägare vittnar om att deras sidor hoppat rejält i sökresultaten. En del säger att vissa gamla inarbetade sajter har tappat från topplaceringar till att hamna först på fjärde eller femte sidan medan nya sajter som precis lanserats gått upp i topp trots oarbetat innehåll. Andra vittnar om motsatt effekt. Sannolikt kommer Google att arbeta på att fintrimma de nya förändringarna under den närmaste tiden i de fall de inte ger önskat resultat.

Totalt ska omkring 3% av alla webbsidors placering i sökresultaten ha påverkats utav denna uppdatering vilket kan jämföras med 11% vid den senaste stora förändringen Panda i februari 2011.

Arbetare som tillverkar iPhone hotar att ta livet av sig

Apple, världens just nu mest framgångsrika företag och som ligger bakom iPhone och iPad, har fått en hel del kritik för lönerna och arbetsförhållandena vid fabrikerna i Kina som tillverkar delarna till deras produkter. För en tid sedan meddelade Apple att de efter kritiken tänker satsa på de kinesiska arbetarna och att det ska bli såväl mindre arbete som högre lön. Frågan är om deras satsningar är tillräckliga. Bolaget går med rekordvinst men ändå hotar nu arbetare vid de gigantiska fabrikerna att hoppa från taket om inte lönerna höjs.

De extrema arbetsförhållandena har uppmärksammats flera gånger tidigare i media då en rad arbetare tagit livet av sig.

Fler nya toppdomäner på gång

Flera nya toppdomäner finns med stor sannolikhet snart tillgängliga för registrering. Först och främst handlar det om den karibiska ön Saint Martin (Sint Maarten på holländska) som inför domänen .SX. Ön delades 1648 upp i en fransk del och en holländsk del. Den franska halvan har sedan tidigare redan tilldelats toppdomänen .MF vilken dock aldrig använts.

Lanseringen av .SX kommer att ske i fem steg:

Grandfather: Gäller fram till 2 maj då alla som redan äger en .AN-domän (.AN står för Nederländska Antillerna) får förtur till SAMMA domännamn under toppdomänen .SX.

Sunrise: 3 maj-4 juli. Innehavare av varumärken (nationella eller WIPO) registrerade innan 1 mars 2011 kan ansöka om registrering av detta namn.

Lokala företag och privatpersoner skrivna på Sint Maarten kommer därefter under perioden 5 juli-4 september att kunna registrera domäner.

Från den 5 oktober finns .SX sedan tillgänglig för alla människor på vår jord. Då är det först till kvarn som gäller.

Dessutom har ICM Registry, som sedan en tid tillbaka driftar den nya toppdomänen .XXX, ansökt om tre nya toppdomäner, samtliga med anknytning till vuxenunderhållning. Det gäller .SEX, .PORN och .ADULT. Ägare av .XXX-domäner kommer automatiskt att få sina namn reserverade under de nya toppdomänerna, förutsatt att de går igenom, och kan sedan aktivera dessa mot “en symbolisk summa”.

Google Drive lanseras

Precis som vi meddelade för ett par dagar sedan så var lanseringen av Googles nya molnlagringstjänst Google Drive nära förestående. Nu är tjänsten live även om den rullas ut långsamt genom att de som ansöker ställs i kö innan de får tillgång till ett konto.

Nya användare får precis som väntat 5 GB gratis utrymme att lagra sina filer på. Därefter får man betala fyra dollar per månad för 20 GB. Den som har ett väldigt stort behov av utrymme kan få hela 16 TB för 800 dollar per månad. Det verkar således som att Google Drive blir dyrare än Insync vars framtid nu är högst osäker.

Google har redan fått utstå hård kritik från sina håll för att de genom användarvillkoren tar sig alltför stora friheter med det material som laddas upp till tjänsten. De får bland annat använda dess filer i sin marknadsföring av tjänsten.

Läs mer: DN, SvD, IDG

Google Drive lanseras snart?

Det skrivs mycket på nätet just nu om Googles nya tjänst Google Drive vilken väntas lanseras inom en mycket snar framtid. En del säger att lanseringen bara ligger några dagar framåt i tiden. Google Drive är helt enkelt en virtuell hårddisk i molnet där man kan lagra filer som man vill kunna nå var man än befinner sig. Sannolikt kommer användare att erbjudas 5 GB gratis utrymme, vilket duger bra så länge man inte sparar ett stort antal filer eller stora mediafiler, och därefter får man betala för olika nivåer beroende på vilka behov man har. Den mest populära tjänsten för dylik användning idag, Dropbox, erbjuder endast 2 GB gratis utrymme.

Google Drive kommer enligt uppgift att finnas tillgänglig för Mac, Windows, Android och iOS. Tjänsten kommer sannolikt att ersätta Insync vilken utvecklats av ett team i Manila och Singapore i nära samarbete med Google och med lagring via Google Docs.

Ny VD för tv.nu

Sedan en tid tillbaka är det klart att tv.nu:s nuvarande vd Tom Xiong flyttar till New York för att arbetat för Universum. Nu står det också klart att hans efterträdare blir Fredrik Persson. Den utvalde 39-åringen har en lång och framgångsrik karriär inom internetbranschen att visa upp. Han var bland annat med och byggde upp Webtraffic tillsammans med Joakim Pops, numera vd för Hitta.se. Närmast kommer han från Appello och dessförinnan var han Sales Director för EMEA på Oriflame.

Vi är mycket glada över att Fredrik ansluter sig till gänget på tv.nu och Schibsted Tillväxtmedier, säger styrelseordförande Dan Ouchterlony. Hans breda erfarenhet av snabbväxande bolag i olika faser och starka entreprenörsdriv är en nyckel för att fortsätta bygga tv.nu:s framgångar. Det är en spännande resa för bolaget framöver.

Jag är glad och stolt över att få möjligheten – det blir ett nytt steg i karriären, säger Fredrik. Bolaget har en spännande position i Internet- och mobilsverige med sina 2 miljoner användare. Vi ska så klart förvalta det förtroendet och fortsätta ligga i framkant inom mobilt, web-tv och hela den sociala utvecklingen. Tv.nu har också helt unika möjligheter att leverera relevanta annonslösningar genom att man når människorna i själva tittarögonblicket, något som jag lärt mig ger effekt under mina år i Internetbranschen.

Tv.nu köptes 2007 av Schibsted och är Sveriges största tv-guide med mer än två miljoner unika användare varje vecka.

Fredrik Persson tillträder som ny vd under maj månad.

Telia börjar ta betalt för Skype-samtal

Som enda svenska operatör så börjar Telia i sommar att ta betalt för mobil röstdata i applikationer som Skype och Viber. Detta uppger bolagets VD Lars Nyberg i en ny intervju med Dagens Industri. Detta är applikationer som kan användas för att ringa gratis såväl inom som utom landet. Även om Telia är först ut med att agera så har flera andra teleoperatörer tidigare sagt sig vilja blockera gratistjänsterna.

I Spanien kommer Telia Sonera inom en månad att börja ta sex euro i månaden för att använda dessa tjänster och i sommar kommer avgifter att införas även för svenska kunder. Prishöjningen gäller emellertid enbart nya kunder och om man väljer något av de dyrare abonnemangen så ingår dessa tjänster precis som tidigare.

Hos övriga teleoperatörer är det ännu oklart om några förändringar kommer till att ske. Kanske avvaktar man och ser vilka effekter det har för Telias del.

Debut för IPEXPO i Sverige

Sedan 2006 har IPEXPO varit Englands största IP-mässa med mer än 9000 besökare. Nu tas konceptet till Sverige och debuterar på Kistamässan i Stockholm den 9-10 maj. På mässan kommer det ges föreläsningar och diskuteras om IP-nätverk, virtualisering, molnet, trådlösa nätverk, lagring och säkerhet.

Mer än 40 kostnadsfria seminarier kommer att hållas under mässan. Flera globala världsledande företag såsom Microsoft, IBM, Citrix, HP och Huawei kommer att medverka.

Driftsstörningar på Gmail

Det är inte bara de stora svenska webbhotellen som haft problem med sina e-posttjänster den senaste tiden. Igår drabbades Googles egna mailtjänst Gmail av en omfattande driftsstörning som gjorde att flera miljoner användare fick klara sig utan e-post i mer än en timme.

Enligt Google själva drabbades mindre än tio procent av tjänstens användare men då Gmail har mer än 350 miljoner aktiva användare så är det ett mycket stort antal personer.

För drygt ett år sedan drabbades Gmail av ett haveri som resulterade i att omkring 150 000 användare förlorade delar av sin e-post. Vad som orsakat driftsstörningen denna gången har Google inte låtit meddela. Huruvida någon e-post gått förlorad är också oklart.